3.4. POUR UN CIRCUIT ARCHÉOLOGIQUE BALISÉ À AIX 

(dernière mise à jour de cette page : 21 mars 2020)

Présentation générale 

Ce circuit avait été étudié à l’origine de manière déjà très avancée par une étudiante, Mlle Olivia Désir, dans son mémoire de master 2 professionnel intitulé « Valoriser les vestiges archéologiques urbains aixois, une méthodologie de projet ». Et ce travail universitaire avait été justement récompensé par le Premier prix de la ville d’Aix en 2008. Il s’agissait de distribuer aux visiteurs de la ville des dépliants illustrés avec le plan du circuit (à parcourir librement) et des commentaires sur chaque étape ; aujourd’hui une application pour smartphone pourrait être proposée. Cela suppose quelques aménagements sur le terrain, notamment l’installation d’un peu de signalétique.     

Notre association y a introduit quelques compléments : d’une part l’indication de nombreux bâtiments médiévaux souvent absents des circuits traditionnels, d’autre part la demande de création, dans le centre ville, en un lieu très accessible, d’un local d’explications en accès libre, qui devrait contenir notamment :
– un grand plan où seraient positionnées les principales découvertes archéologiques aixoises
– une sélection de photos de ces découvertes.
– une présentation en boucle sur écran d’un documentaire sur Aix antique avec reconstitutions en 3D.

Nous avions entrepris en décembre 2009 de contacter diverses personnalités pour essayer de faire avancer notre projet, sans succès.

Le circuit en détail

1 — Départ de la Rotonde, où il y a un grand parking souterrain et où se trouve l’Office de tourisme où les visiteurs prennent les dépliants du circuit.
2 — Arrêt sur la place des Augustins devant la colonne romaine qui orne la fontaine et évocation du mausolée romain qui se trouvait dans l’ancien palais comtal et fut détruit en même temps que ce palais peu avant la Révolution.
3 — Continuation par la rue Espariat et la rue de la Masse permettant de voir les vestiges du couvent des Augustins dans des boutiques et dans l’hôtel des Augustins.
4 — Remontée du cours Mirabeau jusqu’à la fontaine d’eau chaude pour une évocation des origines thermales d’Aix (Aquae Sextiae).
5 — Détour possible jusqu’au musée Granet pour visiter les deux salles consacrées aux découvertes effectuées sur l’oppidum gaulois d’Entremont. Mais il peut être plus pratique pour le visiteur de garder cette visite pour le moment où il visitera l’ensemble de ce musée des beaux-arts.
6 — Entrée dans le passage Agard pour voir les vestiges du couvent des Carmes dans des boutiques. 
7 — Traversée de la place de Verdun et arrêt devant les fenêtres vitrées au sol permettant de voir une partie des vestiges du palais comtal.
8 — Continuation par la rue Peiresc et entrée dans le palais Monclar où l’on peut voir des vestiges de la fin de l’Antiquité conservés dans le jardin en contrebas.
9 — Retour vers la place des Prêcheurs et continuation par la rue Mignet où l’on peut voir des vestiges du cloître des Dominicaines dans des boutiques.
10 — Arrivée à la place Bellegarde dont la fontaine est ornée d’une autre colonne du mausolée romain.
11 — Détour dans la rue Lisse Bellegarde pour voir deux tours de l’enceinte urbaine médiévale. Continuation par le passage piétonnier couvert jusqu’au boulevard A. Briand.
12 — Continuation sur le trottoir nord du boulevard Aristide Briand jusqu’à l’allée Rufinus où se dresse une copie de la stèle funéraire du duumvir (magistrat romain) Lucius Antonius Rufinus, trouvée à cet endroit. À vrai dire, cette copie est trop isolée et excentrée ; il faudrait l’installer ailleurs, par exemple dans l’enclos archéologique de Grassi (voir ci-après n°15). 
13 — Continuation sur le bd Aristide Briand, puis virage à gauche dans la rue Pierre et Marie Curie et presque aussitôt virage à droite dans la rue des Menudières. Belle vue sur le chevet de la cathédrale. Au bout de cette rue on passe au pied d’un tronçon de rempart médiéval.
14 — Continuation par la rue des Guerriers que bordent deux autres tronçons de l’ancienne enceinte urbaine. 
15 — Après ce rempart, virage à droite pour atteindre le boulevard Jean Jaurès qu’on doit traverser pour marcher sur son trottoir nord puis tourner à droite dans l’avenue de Grassi qui mène à un petit enclos archéologique, actuellement mal protégé et mal entretenu, où sont visibles des vestiges de maisons romaines avec un mur en trompe-l’œil moderne.
16 — Retour sur le bd Jean Jaurès, trottoir sud, pour voir la tour médiévale appelée Tourreluque (évocation des fouilles de vestiges antiques au pied de la tour).
17 — Continuation sur le bd Jean Jaurès puis virage à gauche sur le cours Sextius, nom du proconsul romain fondateur de la ville en 122 avant notre ère. On arrive à un escalier à gauche qui descend dans l’allée des Thermes. Petit détour facultatif à droite dans cette allée pour voir d’autres restes du rempart médiéval.
18 — Entrée dans la cour des Thermes Sextius. À droite, derrière une grande vitrine en forme d’arche, vestiges des bains romains. Leur présentation doit être améliorée. 
19 — Ressortir de cette cour et prendre à gauche un grand escalier qui conduit à la rue du Bon Pasteur à suivre tout droit jusqu’à son sommet. Elle reprend à peu près le tracé du decumanus maximus romain (principale voie est-ouest de la ville romaine).
20 — Détour facultatif de quelques dizaines de mètre à droite dans la rue de l’École pour jeter un coup d’œil à une inscription romaine curieusement remployée, côté ouest, au ras du caniveau, mentionnant un sevir augustal, prêtre du culte de l’empereur divinisé.
21 — arrivée à la cathédrale Saint-Sauveur qui aurait été bâtie à l’emplacement d’un ancien temple d’Apollon, sur le côté nord du forum romain. Le parvis est bordé d’un mur médiéval construit avec des blocs de pierre romains. À sa base ont été retrouvées à un mètre de profondeur puis recouvertes les grandes dalles du cardo maximus, principale voie nord-sud de la ville romaine. La visite de l’ensemble de la cathédrale fait partie des circuits traditionnels. Pour l’Antiquité, il faut signaler le baptistère paléochrétien (remploi de colonnes antiques) remanié par la suite, quelques dalles du forum romain visibles à travers une grille sur le sol, un court tronçon d’un cardo secondaire devant l’entrée de la sacristie et le petit musée à droite du baptistère contenant en particulier le très beau sarcophage paléochrétien dit « de saint Mitre ». 
22 — On ressort de la cathédrale et on descend à gauche la rue Gaston de Saporta pour arriver à la place de l’Hôtel de Ville dont la fontaine est ornée d’une grande colonne romaine.
23 — Virage à droite dans la rue des Cordeliers ; dans son dernier tronçon, en bas à gauche, après la rue Lieutaud, vestiges du cloître des Cordeliers dans une boutique.
24 — Retour à la rue Lieutaud qui se trouve donc maintenant à droite. Sur la droite, dans un restaurant, autres vestiges du cloître des Cordeliers.
25 — Continuation dans la rue Lieutaud jusqu’à la place des Tanneurs puis par la rue de la Couronne jusqu’à la place des Augustins vue au début du circuit et retour à l’Office de tourisme.